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Giving news | Reacting to news | Differences between past perfect and imperfect tenses

Italian Course: Unit 19

1) Listen to the following dialogue:

GIVING NEWS

Giorgia: Lo sapevate che il carnevale di Venezia è conosciuto in tutto il mondo?
Manuela: Davvero?
Veronica: Mio fratello qualche tempo fa è venuto in questa città per partecipare alle sfilate in maschera!
Giorgia: Che bello! Si è divertito?
Veronica: Sì, ha fatto molte foto. Lo sapevate che il carnevale di Venezia è una festa molto antica?
Manuela: Hai visto! Quante cose non sappiamo del nostro Paese!

2) Giving news

Look at the various ways we can give news:

Hai
Ha
Avete

saputo/sentito (+ di + subject of news) (+ che) + news

Examples:
Hai saputo della laurea di Valeria? Have you heard about Valeria's degree?
Hai sentito che Valeria si è laureata? Have you heard that Valeria has graduated?
Hai saputo cos’ha fatto Valeria? Have you heard what Valeria's did?

Lo sai
Sa
Sapete
che cosa? cosa? / che + news

Examples:
Sai cos’ha fatto Valeria? Do you know what Valeria did?
Sapete che cosa è successo ieri? Do you know what happened yesterday?
Sapete che il professore oggi interroga? Do you know that the teacher is going to test us today?

3) Reacting to news:

Unexpected news:

- No…!

- Non ci posso credere!
I can't believe it!

- Che strano!
How strange!

- Ma va!
Get out of here!

- Non mi dire!
You don't say!

- Davvero?
Really?
Expected news:

- Era ora! It's about time!

- Finalmente!
At last!

- Lo sapevo!
I knew it!

- Me lo immaginavo!
I thought so!
Good news:

- Che + noun
   che fortuna!
What luck!
   che bellezza!
How beautiful!

- Che + adjective
   che bello!
How nice!
   che bravo!
How good!

- Chissà che + noun
   chissà che gioia!
Imagine the joy!

- Chissà come + phrase
   chissà come sono contenti!
Imagine how happy they are!

- Mi fa tanto piacere!
That makes me very happy!

- Stupendo!
Wonderful!

- Perfetto!
Perfect!

- Benissimo!
Excellent!
Bad News:

- Che + noun
   che peccato!
What a pity!
   che schifo!
That's disgusting!
   che vergogna!
What a shame!
   che sfortuna!
What bad luck!

- Che + adjective
   che cretino!
What a fool!
   che idiota!
What an idiot!

- Chissà che + noun
   chissà che paura!
Imagine how frightening it is / was!

- Chissà che + adjective
   chissà che brutto!
Imagine how horrible it is / was!

- Chissà come + phrase
   chissà come c'è rimasta male!
Imagine how upset he felt!

- Non ho parole.
I'm speechless.

- Mi dispiace (tanto/ proprio).
I'm (very) sorry.

The same news can cause different reactions, depending on what we expect.

Example:

- Stasera Luca organizza una festa a casa sua! Luca's having a party at his house tonight!
- Sai che noia! What a bore! Che meraviglia! That's great!

4) Differences between the Past Perfect and the Imperfect tenses:

Example:

Lo sapevate che hanno rubato il quadro dal museo Nazionale della città? Did you know that they've stolen the picture from the city's national museum?
Lo sapevi che Giulio si è comprato una macchina nuova?
Did you know that Giulio's bought a new car?

The Past Perfect is used to talk about a completed action which took place recently or some time ago and has some connection with the present.

Eg. Ho studiato fino a tardi. (e ora sono stanco/a) I studied until late (and I'm tired now).

The Imperfect tense is used to talk about:

- Actions which took place at the same time in the past.

Luca giocava mentre Azzura studiava.
Luca was playing while Azzura was studying.

- Habitual actions in the past:

Mi alzavo ogni mattina alle 6:00 per andare a scuola.
I used to get up at 6 o'clock every morning to go to school.

- Descriptions of situations in the past:

Il vento soffiava, le nuvole si avvicinavano minacciose…
The wind was blowing and the clouds were moving menacingly closer...

- Actions which were already happening when the principal action took place:

Paolo dormiva quando squillò il telefono.
Paolo was sleeping when the phone rang.

5) Test what you've learnt in this lesson:

<< Exercise 19


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