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Expressing an opinion | Present subjunctive

Italian Course: Unit 21

1) Listen to the following dialogue:

AT THE TRAIN STATION

Manuela: Meno male, abbiamo fatto in tempo ad arrivare alla stazione!
Giorgia: Speriamo che il treno parta in orario…
Veronica: Già, io non vedo l'ora di essere a Firenze! Si dice sia una delle città più belle d'Italia.
Manuela: Te lo posso confermare: non penso ci sia città più interessante dal punto di vista artistico.

2) The Present Subjunctive

The present subjunctive is used when we there is uncertainty or doubt or when we express an opinion. We are not talking about definite facts.

Examples:

Spero che il treno parta in orario. I hope the trains leaves on time.
Non mi piace che mi raccontino bugie. I don't like the fact that they lie to me.

It is generally used in the second part of a sentence, often after "che".
Occasionally it is used in the principle part of a sentence.

Examples:

- Siate gentili! Be kind!
- Prego, mi dica. Go ahead, tell me.

It is formed by adding various endings to the root of the verb.
The present subjunctive form of regular verbs and some common irregular verbs:

AMARE (to love)
SCRIVERE (to write)
DORMIRE (to sleep)

 che io ami

 che tu ami

 che lui/lei ami

 che noi amiamo

 che voi amiate

 che loro amino

 che io scriva

 che tu scriva

 che lui/lei scriva

 che noi scriviamo

 che voi scriviate

 che loro scrivano

 che io dorma

 che tu dorma

 che lui/lei dorma

 che noi dormiamo

 che voi dormiate

 che loro dormano

ESSERE (to be)
AVERE (to have)
DOVERE (to have to)

 che io sia

 che tu sia

 che lui/lei sia

 che noi siamo

 che voi siate

 che loro siano

 che io abbia

 che tu abbia

 che lui/lei abbia

 che noi abbiamo

 che voi abbiate

 che loro abbiano

 che io debba

 che tu debba

 che lui/lei debba

 che noi dobbiamo

 che voi dobbiate

 che loro debbano

N.B: -The first person plural of the present subjunctive form is the same as the first person plural of the present indicative form.

Examples:

Noi andiamo via. We're leaving.
Luca crede che noi andiamo via. Luca thinks that we're leaving.

- We can often omit "che" when we use the subjunctive form.

Examples:

Penso sia un'ottima idea. I think it's a good idea.
Temo sia già partito. I'm afraid he's already left.
Speriamo sia puntuale! Let's hope he's on time!

- When there is certainty we use the present indicative and not the present subjunctive after "che".

Example: So che Giovanni è partito. I know Giovanni's left.

<< The present subjunctive form

3) Expressing an opinion

There are various ways in which we can express an opinion:

Credo (che) I think that + subjunctive
Sono del parere che I am of the opinion that + subjunctive
Penso che I think that + subjunctive/indicative
Per me è molto importante It's very important for me + infinitive
Secondo me In my opinion + present indicative/present perfect/conditional/…

Examples:

Credo sia sbagliato viziare i figli. I think that it's a mistake to spoil children.
Credo che Marco sia offeso con te. I think that Marco is offended with you.
Sono del parere che si debba essere corretti con gli altri. I am of the opinion that you should treat others correctly.
Penso che questo esercizio sia sbagliato. I think that this exercise is wrong.
Penso che il governo cadrà presto. I think that this government will fall soon.
Per me è molto importante aiutare gli altri. For me it's very important to help the others.
Secondo me scrivi benissimo. In my opinion you write very well.
Secondo me hai fatto uno sbaglio. In my opinion you've made a mistake.
Secondo me dovresti smettere. In my opinion you should stop.

4) Test what you've learnt in this unit:

<< Exercise 21


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