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Conditional clauses | Imperfect subjunctive

Italian Course: Unit 23

1) Listen to the following dialogue:

Let's go to the old town!

Manuela: Che ne dite se andassimo a visitare il museo nazionale "gli Uffizi"?
Giorgia: Sono le 10 e mezzo… non è troppo tardi?
Veronica: Se il autobus passasse subito, non dovremmo avere dei problemi.
Manuela: La fermata è molto lontana, dobbiamo farci un bel pezzo a piedi…
Giorgia: E se andassimo domani mattina? Magari adesso possiamo andare in giro per il centro storico!
Veronica: Certo! Ci sono anche tanti ristoranti… ci potremmo fermare lì a mangiare qualcosa dopo!
Manuela: Buona idea! Andiamo!

2) The Imperfect Subjunctive

We use the imperfect subjunctive form mainly in subordinate clauses and to show that the action depends on a condition.

Examples:

Vorrei che le parlassi con gentilezza. I wish that he would speak more politely.
Desidererei che tu fossi meno arrogante. I wish that you were less arrogant.

The imperfect subjunctive of first, second and third conjugation verbs:

ABITARE
VEDERE
PARTIRE

 che io abitassi
 che tu abitassi
 che lui/lei abitasse
 che noi abitassimo
 che voi abitaste
 che loro abitassero

 che io vedessi
 che tu vedessi
 che lui/lei vedesse
 che noi vedessimo
 che voi vedeste
 che loro vedessero

 che io partissi
 che tu partissi
 che lui/lei partisse
 che noi partissimo
 che voi partiste
 che loro partissero

There are few exceptions. You can see them below:

ESSERE
DIRE
FARE
STARE
DARE

 che io fossi
 che tu fossi
 che lui/lei fosse
 che noi fossimo
 che voi foste
 che loro fossero

 che io dicessi
 che tu dicessi
 che lui/lei dicesse
 che noi dicessimo
 che voi diceste
 che loro dicessero

 che io facessi
 che tu facessi
 che lui/lei facesse
 che noi facessimo
 che voi faceste
 che loro facessero

 che io stessi
 che tu stessi
 che lui/lei stesse
 che noi stessimo
 che voi steste
 che loro stessero

 che io dessi
 che tu dessi
 che lui/lei desse
 che noi dessimo
 che voi deste
 che loro dessero

<< The subjunctive form

3) Conditional clauses (Hypothetical phrases in Italian)

When it is quite sure that something will happen if something else happens we use the real conditional. If it is a general fact we use the present tense:

SE + PRESENT + PRESENT

Example:
Se non metto la sciarpa, ho freddo. If I don't wear a scarf, I'm cold.

If we are making a prediction we use the future form:

SE + FUTURO + FUTURO

Example:
Se ci impegneremo, avremo ciò che vogliamo. If we work hard, we will get what we want.

If we are talking about an imaginary situation we use the unreal conditional:

SE + IMPERFECT SUBJUNCTIVE + PRESENT CONDITIONAL

Examples:
Se facessi più sport, starei meglio. If I did more sport, I'd feel better.
Se mi ascoltasse, non farebbe tanti errori. If he listened to me, he wouldn't make so many mistakes.
Se fossi in te, le comprerei un regalo. If I were you, I'd buy her a present.

<< Hypothetical phrases in Italian

4) Test what you've learnt in this unit:

<< Exercise 23


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