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Adjectives of nationality in Italian

To find out somebody's nationality and where he or she comes from, we can ask the question:

  • Di dove sei (tu)? / Where are you from?

  - (Io) Sono di Buenos Aires. / I'm from Buenos Aires.
  - (Io) Sono argentina. / I'm Argentinian.

  • Di che nazionalità è lui? / What nationality is he?

  - Lui è giapponese. / He's Japanese.

  • (Voi) Siete inglesi? / Are you English?

  - Sì. / Yes.
  - No, (noi) siamo americani. / No, we are American.

Listen to these dialogues:

Nazionalità e Provenienza

There aren't any rules to create adjectives of nationality. Usually they come from the same word as the country.
One exception is for the country Germania, where the adjective is tedesco.

N.B: We use a small letter for the first letter of the adjective.

Country

Adjective of nationality

-ano/a

Italia
America
Australia
Egitto
Messico
Colombia
Brasile
Corea

italiano/a
americano/a
australiano/a
egiziano/a
messicano/a
colombiano/a
brasiliano/a
coreano/a

-ese

Inghilterra
Irlanda
Olanda
Finlandia
Norvegia
Cina
Francia
Portogallo
Canada

inglese
irlandese
olandese
finlandese
norvegese
cinese
francese
portoghese
canadese

-ense

Stati Uniti d'America
Panama

statunitense
panamense

 

-ino/a

Argentina
Algeria
Tunisia

argentino/a
algerino/a
tunisino/a

eno/a

Iraq
Cile

iracheno/a
cileno/a

-o/a

Russia
Grecia

russo/a
greco/a

-e

Lettonia
Estonia

lettone
estone

Adjectives of nationality with other suffixes:

-ita

vietnamita

-egno

ecuadoregno/a

-ota

keniota

-acco

polacco/a
slovacco/a

The adjective for Romania, so as not to confuse it with "romano" (from Rome), is rumeno/a.

For some nations, there is no corresponding adjective and so to indicate nationality we say abitante di / cittadini di (inhabitant of / citizen of) plus the name of the country.

Examples:

Io sono abitante del Bangladesh. / I am an inhabitant of Bangladesh.
Loro sono cittadini del Botswana. / They are citizens of Botswana.

The adjectives for the continents are as follows:

Continent

Adjective

America
(Oceania) Australia
Asia
Africa
Europa

americano/a
australiano/a
asiatico/a
africano/a
europeo/a

 

See also:

Italian language activities Interactive exercises to help broaden your knowledge of various topics.

 

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